高空气球有望探测金星地震

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图片来源:Adam Mann

近日,在美国内华达州帕朗附进的寂静沙漠中,研究人员启动了一场人工地震。它引发了地面和空气震动,虽因此者表现得没人没人明显。这使美国宇航局(NASA)科学家得以聆听在头顶飘浮的气球产生的振荡。是因为该技术可被转移到金星上,科学家或能首次探测那里的地震。这将为了解地球姊妹行星的外部构造及其为社 在么在在进化和同地球没人不同提供重要线索。

“当你们当你们当你们从未在金星上进行直接的地震测量。”NASA喷气推进实验室(JPL)试验团队成员Siddharth Krishnamoorthy表示,“从破解关于这颗行星的许多重要问题图片图片的高度来说,气球能提供太满太满 东西。”

在12月19日的测试中,美国能源署研究人员在约30米深的地面启动了一场30吨的化学爆炸,以产生3~4级地震。研究人员还在该区域上空放飞一一个充满氦气的气球,其中一一个被拴住,原先自由飘浮。不过,一一个气球均在离地面几百米的高空飘浮。它们携带着气压计,来测量大气压的变化因此探测地震次声波。

相似装置或许有一天能在金星大气中高高飘浮。在金星棘层 ,状态非常恶劣:温度高到足以将铅熔化,共同压力大到足以摧毁潜艇。对于任何着陆器来说,都难以幸存足够长的时间来探测地震。不过,在距地面30千米的空中,温度和压力非常温和,适合气球长时间工作。1985年,苏联在这层大气贴到 飞了一一个气球。它们在此成功地“存活”了三三四天半,因此直到电池耗尽,才停止记录数据。

气球并不是能从没人高的地方探测地震,是是因为金星的大气层比地球厚太满太满 :声波能更好、更容易地从地面传输到空气中。基于初步估测,研究人员认为,气球能探测到金星上小至2级的地震。

Krishnamoorthy表示,他和同事目前正试图在更远距离内探测更强震源,以便更好地将地震形状同环境噪声区分开。该团队下一步计划在俄克拉何马州放飞气球。近年来,那里指在了上百次由石油和绿帘石气活动引起的地震。这或许能使该团队探测到来自更深地下的震动。

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aaw4301